A geografia dos Estados Unidos na véspera da Guerra Civil

A geografia dos Estados Unidos na véspera da Guerra Civil


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Na véspera do Guerra civil, a Estados Unidos formar um país muito grande, que logo se tornaria um vasto campo de batalha. A geografia física do país condicionaria intimamente a condução das operações militares, bem como as estratégias dos dois campos. O mesmo aconteceria com sua população, bem como com sua geografia econômica, a começar pela distribuição de recursos e redes de comunicação.

Geografia física

Em 1860, os Estados Unidos da América se estendiam por uma área ligeiramente maior do que 8 milhões de quilômetros quadrados, que ocupa parte significativa do continente norte-americano e se estende de costa a costa. Suas principais características físicas são duas cadeias de montanhas (os Apalaches e as Rochosas), entre as quais se estende a bacia do rio Mississippi, e regiões costeiras com paisagens variadas, ao longo de aproximadamente 4.500 quilômetros de leste a oeste e 2.500 quilômetros de norte a sul.

As costelas enfrentam O Oceano Atlântico, incluindo o Golfo do México e o Oceano Pacífico. De rochoso ao norte da costa atlântica, eles se tornam progressivamente mais baixos e arenosos à medida que se desce em direção ao sul, e tornam-se completamente pantanosos depois disso, em particular em torno do perímetro do Golfo do México. Como um todo, a costa do Pacífico é bastante rochosa.

o Montanhas Apalaches se estendem por 2.400 km, originando-se no sudeste do país e se estendendo até o Canadá. Embora culminem em apenas 2.037 metros no Monte Mitchell, Carolina do Norte, essas montanhas ainda são relativamente jovens e escarpadas que representam um verdadeiro obstáculo. A maioria dos vales corre de norte a sul e poucos permitem uma passagem fácil para o oeste. Vamos lembrar principalmente do " Cumberland Gap », Conectando os vales dos rios Cumberland e Tennessee, no lado oeste, aos dos rios Roanoke e James, costeiros; e, no estado de Nova York, o "Limiar Mohawk", que dá acesso aos Grandes Lagos e ao Vale do Hudson, que leva a Quebec.

A planície aluvial de Mississippi é limitado ao norte pelos Grandes Lagos, que alimentam o Rio São Lourenço e marcam a fronteira com o Canadá. Rumo ao sul, a altitude diminui à medida que o Mississippi e seus inúmeros afluentes e sub-afluentes se desdobram, Ohio, Missouri, Arkansas ou Red River, para citar apenas os mais importantes. Sem controle, esses rios alimentam muitos pântanos. As únicas formas de relevo notáveis ​​são as montanhas Ouachita e Ozark, que atingem o pico a 850 me se estendem por Arkansas, Oklahoma e Missouri. Em direção ao oeste, ao contrário, a planície sobe gradualmente até o sopé do montanhas Rochosas.

Estas últimas são, na verdade, apenas uma parte da imensa cordilheira que atravessa todo o continente americano de norte a sul. Muito mais altos do que os Apalaches, eles aumentam a extensão, pois medem em locais quase 1.500 km de largura, o que os torna um obstáculo muito mais formidável. Indo para o oeste, as cadeias de montanhas dão lugar a altos planaltos entrecruzados por cânions (o mais famoso é o do Colorado) e bacias (ao redor do Grande Lago Salgado ou do Rio Snake) mais ou menos áridas. .

Estas são limitadas a oeste por duas cadeias de montanhas contíguas, a Cascade e a Sierra Nevada. É neste último, Califórnia, que se encontra o ponto mais alto dos Estados Unidos: o Monte Whitney, com 4.421 metros. Planícies estreitas (a maior sendo a da Califórnia) se cruzam entre essas montanhas e uma série de cadeias costeiras que mergulham, mais ou menos abruptamente, em o oceano Pacífico.

Clima e vegetação

Obviamente, um país tão vasto possui uma grande variedade de climas. Como todas as fachadas orientais dos continentes do hemisfério norte, a costa atlântica experimenta um clima contrastante, com verões geralmente muito quentes e invernos geralmente gelados, em grande parte influenciada pela Corrente do Labrador, cujas águas frias têm origem no Ártico. O mesmo contraste se encontra no clima, de influência continental, do interior.

Severo nos Apalaches, o clima gradualmente se torna mais ameno conforme você se move para o sul, até se tornar subtropical - quente e úmido - ao redor do Golfo do México. Combinado com os pântanos do vale do baixo Mississippi e regiões costeiras, este clima debilitante permite a proliferação de mosquitos portadores doenças tropicais : dengue, malária e a temida febre amarela. Tantos fatores que iriam prejudicar as organizações dos soldados nortistas, que não estavam acostumados com tais condições.

Conforme você se move em direção às Montanhas Rochosas, o clima gradualmente seca à medida que a altitude aumenta e as terras férteis da Bacia do Mississippi dão lugar a estepes de gramíneas. Arborizadas ao norte, as Montanhas Rochosas são mais áridas ao sul. Ao longo da costa oeste, o clima é mais ameno - mediterrâneo na Califórnia, temperado e úmido no noroeste. Entre os dois, áreas desérticas : De fato, as altas montanhas da Sierra Nevada bloqueiam as formações de nuvens, impedindo-as de trazer sua umidade para a Grande Bacia ou o Vale da Morte.

Em 1860, o país ainda era muito arborizado: florestas de árvores caducas e coníferas, muitas vezes acompanhadas de vegetação rasteira, serão palco de uma parte significativa das batalhas que estão por vir. Mesmo as regiões agrícolas desmatadas retêm um tecido florestal significativo. Como podemos ver, os lutadores não terão vida fácil: os que servem na Costa Leste serão condenados a tremer de frio no inverno e sufocar com o calor no verão (em uniformes de lã, seja qual for a estação) ; quanto aos que lutarão no Sul, não ficarão melhor com um clima úmido e anti-higiênico.

Organização territorial

Estado Federal, EUA, na época em que Abraham Lincoln foi eleito presidente, 33 estados federados, que têm amplas prerrogativas em matéria de soberania. Cada um deles varia em tamanho e é dividido em condados - exceto na Louisiana, onde essas subdivisões são chamadas de freguesias. O resto do país é formado por 5 territórios organizados, com governo local nomeado pelo governo federal, e o Distrito de Columbia, onde está localizada a capital, Washington. Este distrito, junto com dois outros territórios não organizados, é administrado diretamente pelo governo federal.

Na época, "Leste" significava os territórios a leste dos Apalaches. "The West" propriamente dito correspondia às áreas entre essas montanhas e o rio Mississippi; a oeste deste último está o "Velho Oeste". O "Sul", por sua vez, designa essencialmente os estados onde escravidão é praticado, ao contrário daqueles no "Norte", onde é proibido.

Podemos distinguir várias grandes regiões. Primeiro, o Nova Inglaterra, que inclui Maine, New Hampshire, Vermont, Massachusetts, Rhode Island e Connecticut. É de certa forma a "velha" América, aquela com a colonização mais antiga, especialmente em torno de sua grande metrópole, Boston.

O coração do país é uma região às vezes chamada de "Centro" na época e que inclui o Estado de Nova York, Nova Jersey, Pensilvânia, Delaware, Maryland e o Distrito de Columbia: os estados mais populosos e os mais industrializados, que já têm cidades muito grandes como Nova York, Filadélfia e Baltimore.

o Centro Oeste corresponde às terras férteis localizadas ao norte da bacia do Mississippi e às margens dos Grandes Lagos: Ohio, Indiana, Illinois, Iowa, Minnesota, Wisconsin e Michigan. Eles experimentaram um rápido desenvolvimento na virada do século, acelerado pelo advento da ferrovia e o desenvolvimento da navegação nos Grandes Lagos. Cidades como Chicago, Detroit ou Cincinnati estão começando a ganhar importância.

O " High South » (Upper South) designa os estados escravos que estão mais em contato com o Norte, desempenhando uma espécie de função tampão. Encontramos Missouri, Kentucky, Virginia, Carolina do Norte, Tennessee e Arkansas. Menos urbanizados, esses estados têm Saint-Louis, Memphis, Louisville e Richmond como suas principais aglomerações.

O " Old South » (Lower South) refere-se aos estados onde a cultura e as tradições do sul estão mais profundamente enraizadas. São principalmente aqueles que fazem fronteira com o Golfo do México: Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama, Flórida, além de Geórgia e Carolina do Sul. Grandes portos como Charleston, Mobile e, claro, New Orleans, de longe a maior cidade do Sul, atuam como metrópoles.

Com suas grandes extensões vazias, o extremo-Oeste oferece uma face muito diferente, com seus cinco territórios: Kansas, Nebraska, Novo México, Utah e Washington. O Kansas será integrado à União, como um estado, em 28 de fevereiro de 1861. Essa integração será acompanhada por uma reorganização dos territórios, pouco antes do início das hostilidades: o Colorado será criado a partir de regiões emprestadas dos cinco territórios anteriores, o extremo oeste de Utah se tornará Nevada e o norte de Nebraska formará o vasto território de Dakota. Várias outras mudanças ocorrerão durante a guerra civil.

Deve-se notar que dois territórios permanecem desorganizados. Nenhum deles tem oficialmente um nome. O primeiro, no oeste de Minnesota, é habitado principalmente por Sioux. Já o segundo, a oeste do Arkansas, corresponde ao atual Oklahoma, e se destina a acomodar as populações ameríndias gradualmente deportadas cada vez mais para o oeste pela colonização europeia. Esta " território indiano É reservado para eles e são livres para aí habitar de acordo com as suas leis, desde que não saiam das áreas, muitas vezes confinadas, que lhes foram atribuídas.

Finalmente, a costa do Pacífico tinha apenas dois estados, Califórnia e Oregon. O segundo, de criação recente, ainda está embrionário, mas o primeiro está em pleno desenvolvimento seguindo o famoso " corrida do ouro De 1848 a 1849. As cidades fundadas pelos espanhóis, neste território recentemente arrancado do México, desenvolveram-se rapidamente, notadamente Los Angeles, Sacramento e, sobretudo, San Francisco.

Geografia Humana

Nos Estados Unidos, um censo é feito a cada dez anos e o último data de 1860. Tem uma população de cerca de 31,5 milhões de habitantes, um aumento de mais de um terço em relação a 1850. A principal causa desse aumento é a imigração particularmente dinâmica. Não havia cotas ou restrições de qualquer tipo à entrada nos Estados Unidos na época. Os migrantes vêm principalmente da Europa Ocidental: Ilhas Britânicas, Alemanha e, em menor medida, Escandinávia. Os irlandeses, expulsos de sua ilha pela fome que assolou lá durante a década anterior, são particularmente numerosos.


A população está distribuída de forma muito desigual no território: quase 85% da população vive a leste do Mississippi. O Velho Oeste está quase vazio: juntos os territórios têm 220.000 habitantes, enquanto a Califórnia e o Oregon, na Costa Oeste, têm pouco mais de 400.000. A população também é muito desequilibrada e a maioria dos colonos do Far West são homens adultos.

Também a leste do Mississippi, a distribuição da população é muito desigual. A maioria da população concentra-se no Norte e ainda mais no Nordeste, sendo o Estado de Nova York o mais populoso, com cerca de 3,9 milhões de habitantes. Os estados escravistas como um todo consistem em 12,3 milhões de habitantes, incluindo 4 milhões de escravos; mas a maioria deles está concentrada no Velho Sul. Os 11 estados que se separarão formalmente durante a guerra têm uma população total de apenas 9,1 milhões, incluindo 5,4 milhões de brancos. A Confederação vai sofrer muito com isso disparidade demográfica, e terá que recorrer muito em breve a medidas extremas - recrutamento sistemático - a fim de dotar seus exércitos de homens e enfrentar a superioridade numérica do norte.

Aos quatro milhões de escravos foram acrescentados cerca de meio milhão de negros livres, metade vivendo no Norte e metade no Sul. Se esses afro-americanos têm a sorte de não serem considerados, ao contrário dos escravos, como bens móveis, eles não têm o status de cidadania e não têm o direito de votar nem de portar armas. . De outros minoria, Americano nativo. O censo contabiliza apenas os ditos "civilizados", ou seja, aqueles com estilo de vida sedentário. Eles são um pouco mais de 100.000; quase dois terços vivem no “Território Indígena”. Os outros estão sujeitos apenas a estimativas e estariam entre 200 e 300.000.

Então, a maioria, o " VESPA » (branco, anglo-saxão, protestante) representam a cultura dominante no país. Diferenças notáveis, entretanto, existem entre o Norte e o Sul, em grande parte relacionadas ao funcionamento econômico diferente dessas regiões. Além disso, a chegada recente e massiva de imigrantes irlandeses fortaleceu consideravelmente a minoria católica. A outra comunidade religiosa notável é a dos mórmons, perseguidos por suas tendências sectárias e pró-independência. Eles eventualmente foram para o exílio no território de Utah, onde em 1860 eles formavam a maioria dos 40.000 habitantes.

Economia

Embora os Estados Unidos estivessem em 1860 em um nível avançado de desenvolvimento próximo ao da Europa, o disparidades econômicas internos são importantes. Assim, as terras agrícolas são extensas e férteis, mas nem todas permitem o cultivo das mesmas safras. No Norte, os cereais são dominantes: principalmente trigo, milho e centeio. O Centro-Oeste é, como tal, particularmente fértil, e desempenha o papel de celeiro do país.

O Sul, por sua vez, é especializado em safras de alto valor agregado que seu clima mais quente permite: cana-de-açúcar (em torno do Golfo do México), tabaco (no Haut-Sud) e, acima de tudo algodão. Exportado maciçamente para a Europa, onde abastecia as fiações nascidas da Revolução Industrial, o algodão do sul representava 60% do meio bilhão de dólares que as exportações americanas então traziam.

Essa riqueza é a base do sistema econômico do sul: essas culturas exigem um trabalho intenso e muito penoso, para o qual um trabalho de escravos era então considerado o mais adequado e o mais lucrativo. Apenas uma minoria se beneficia diretamente do cultivo de algodão: nós apenas contamos 350.000 proprietários de escravos, geralmente explorando plantações mais ou menos grandes. O pequeno campesinato branco, por sua vez, se contenta em sobreviver do consumo dos fazendeiros.

A indústria também está distribuída de forma muito desigual e se concentra principalmente no Norte. Rica em carvão e ferro, a Pensilvânia abastece fábricas na costa nordeste, mas também no meio-oeste. oindustrialização gerou mudanças sociais importantes, e os fazendeiros mais ou menos prósperos do Norte agora convivem com toda uma classe trabalhadora, muitas vezes composta de imigrantes recentes, e reduzida a condições de vida às vezes quase tão miseráveis ​​quanto as dos escravos negros do Sul.

Este último é ele próprio pouco industrializado, tanto por razões culturais (agrarianismo, hostilidade ao capitalismo) como também práticas: o sul é pobre em minerais, e pouco carvão é encontrado, exceto na Virgínia, e um pouco de ferro no Alabama. As principais bacias industriais do sul estão localizadas nesses dois estados (em torno de Richmond e Birmingham), bem como no norte da Geórgia (Atlanta), e ainda são bastante modestas em comparação com as grandes cidades industriais do Norte.

A economia do Velho Oeste é bem diferente, dadas as peculiaridades de então. Exceto no vale fértil da Califórnia, a agricultura depende principalmente criação extensiva. Não existe indústria lá, exceto na costa da Califórnia, principalmente em San Francisco. Se o potencial de mineração é importante, dificilmente é desenvolvido por falta de transporte adequado, e a atividade de mineração se limita aos metais preciosos - ouro e prata - novamente especialmente na Califórnia e no futuro Nevada.

Essas disparidades regionais constituíram um fator decisivo quanto ao resultado da Guerra Civil. Na verdade, a vitória do norte deveu muito à sua indústria e à sua capacidade de mobilizá-la a longo prazo. Por outro lado, o Sul dependia de suas exportações de algodão para importar em troca os produtos manufaturados necessários para continuar a luta, apesar de seus esforços tardios e limitados para construir uma indústria digna desse nome.

Transporte e comunicações

Nesse jogo, as redes de transporte e as vias de comunicação também tiveram um papel preponderante. o rede de estradas é bastante densa e inclui muitas estradas de cascalho, muitas vezes com pedágios (o que garante o desenvolvimento com fundos privados), ao longo da costa leste. A densidade da rede rodoviária permanece ligada à da população e, naturalmente, as estradas tornam-se mais raras à medida que se avança para oeste. Eles não existem no Extremo Oeste, onde apenas algumas trilhas difíceis, difíceis e recentemente mapeadas permitem que você alcance a costa do Pacífico - no geral é mais fácil e rápido chegar de barco à Nicarágua, partindo de cruze a América Central lá, depois pegue o barco de volta para a Califórnia.

Apesar de sua qualidade, a malha rodoviária dos Estados Unidos provaria ser inadequada para lidar, por conta própria, com as demandas logísticas da guerra moderna. Fornecer aos exércitos alimentos e munições, mas também movê-los por longas distâncias, destacaria a nova importância estratégica de um meio de transporte ainda relativamente novo, a ferrovia. Isso se desenvolveu consideravelmente na década de 1830, especialmente no Norte, onde foi essencial para a expansão da indústria.

Em 1860, o Norte tinha assim 'uma rede ferroviária muito extensa, embora a falta de padronização (nem todas as empresas usam o mesmo medidor) às vezes se mostrasse problemática. O mesmo não acontecia no Sul, onde a ferrovia não era vista como necessária para a economia e atendia áreas menos populosas. Isso se provaria uma praga para os confederados, cujo transporte de tropas e suprimentos dependeria de poucas linhas díspares e vulneráveis.

Os trilhos da ferrovia são escassos a oeste do Mississippi, e as linhas transcontinentais ainda existem como projetos mal esboçados. Os Apalaches são outro grande obstáculo: apenas quatro linhas permitem que você os atravesse de trem para chegar ao Centro-Oeste. O controle de um deles, o Baltimore and Ohio, seria crucial no início da guerra; e durante todo o conflito, em geral, os beligerantes muitas vezes entraram em confronto por controle de trilhos de trem.

Será o mesmo para as hidrovias. Os canais e rios, ao permitirem o transporte de mercadorias pesadas, desempenham um papel econômico tão importante quanto a ferrovia. É principalmente por via fluvial que o algodão e outros produtos da agricultura do sul chegam aos portos de onde são exportados. A bacia do Mississippi desempenha um papel importante aqui, e seu controle será um dos maiores desafios da guerra. A vitória da União nesta luta estratégica em 1863 será decisiva.

O controle da porta também será. Com uma costa de quase 20.000 quilômetros, os Estados Unidos não têm escassez de locais para o estabelecimento de portos, e são muitos. São vitais para o Sul, porque é por meio deles que passam as exportações de algodão e as importações de manufaturados da Europa. Um dos elementos essenciais da estratégia do Norte será, portanto, realizar bloqueio desses portos para sufocar a economia do sul - o que não será fácil, e na verdade não será totalmente realizado até os últimos meses da guerra.

Fontes : Qualquer bom atlas colocará em suas mãos um mapa físico dos Estados Unidos, mas a biblioteca de mapas online da Universidade do Texas tem muitos recursos, incluindo mapas históricos. Mais especificamente, o site http://railroads.unl.edu/ está repleto de documentos sobre o desenvolvimento das ferrovias nos Estados Unidos no século XIX. Finalmente, os extensos dados do censo de 1860 estão disponíveis online.


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Comentários:

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